“破釜沉舟”的巨鹿之战,何以成为秦末最关键一战?
巨鹿之战不仅决定了秦末局势的走向,还是场经典的以少胜多的战役,更贡献了“破釜沉舟”“作壁上观”等沿用至今的成语。那么,这一历史性战役到底有着怎样的前因后果呢?
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“破釜沉舟”的巨鹿之战,何以成为秦末最关键一战?

南麓    2021-08-09

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要说历史上以少胜多的战役,巨鹿之战无论如何都应榜上有名。这场战役不仅决定了秦末局势的走向,还贡献了“破釜沉舟”“作壁上观”等沿用至今的成语。那么,这一历史性战役到底有着怎样的前因后果呢?

巨鹿之战中的项羽。来源/《楚汉传奇》截图

战前局势如何

公元前209年,那个曾横扫六国统一四海的“千古一帝”已在一年前咽了气,此时是秦二世元年。这一年的七月(秦历,后同),大泽乡的一场雨开始改变帝国的走向。
这场雨让900多个戍卒耽误行程,面临杀头的风险,于是他们在两个屯长的带领下揭竿而起,一举攻下大泽乡。这两个屯长,一个叫陈胜(涉),一个叫吴广。

陈胜吴广起义。来源/网络

此后,各路反秦势力纷纷自立为王,武臣、赵歇先后封赵王,魏咎为魏王,田儋为齐王。楚国名将项燕之子项梁在会稽起兵,并拥立熊心为楚怀王,自号武信君。曾在沛县泗水做过亭长的刘邦也杀了县令举起反旗,后投项梁。
时间来到第二年九月,陈胜、吴广的起义军已被章邯率领的骊山刑徒和奴产子击败。这支看似很不正规的秦军数战数胜,愣是接连打败魏咎、田儋,还在定陶击杀项梁,然后打到了赵歇的地盘。
章邯率军顺利攻下赵都邯郸后,逼得赵王赵歇、赵相张耳只能逃到巨鹿城,赵将陈馀则北收常山之兵数万人,驻守在巨鹿之北。章邯又命前来增援的王离、涉间包围巨鹿,自己率军驻扎在巨鹿以南,筑起两面是墙的甬道给前军运输粮草。

章邯。来源/《楚汉传奇》截图

赵王见势不妙,派遣使者向各地诸侯求援。转观楚国,自项梁被章邯击败后,楚怀王心生恐惧,便从盱台迁都到彭城。好在章邯击杀项梁后,认为楚国已经不足为惧,方才转攻赵国,所以才有了巨鹿之围。
这个局面对反秦诸侯来说相当不利,如果秦军攻下巨鹿灭亡赵国,那北边的燕国也岌岌可危。秦军届时南下进攻齐、楚,便无后顾之忧,再度统一天下也不无可能。

楚怀王。来源/《楚汉传奇》截图

在此情况下,楚怀王决定派出两路军队攻秦,一是派宋义、项梁北上救赵,二是遣刘邦西进入关。《史记·高祖本纪》载:“怀王乃以宋义为上将军,项羽为次将,范增为末将,北救赵。令沛公西略地入关。与诸将约,先入定关中者王之。”

楚军为何迟迟未到

巨鹿危急,按理说诸侯军应该日夜兼程火速驰援才对。但畏于秦军的战斗力,诸侯军虽抵达巨鹿,却不敢与之交战。陈馀派出五千士兵前去试敌,也只落个全军覆没的下场。
楚军中,项羽一向以勇猛著称,加之他的叔父项梁刚被秦军所杀,倒是有可能直奔巨鹿,但北上的楚军迟迟未到,反而在安阳久久驻留。其实,军中还不是项羽说了算,虽然楚军在很大程度上可以说是“项家军”,但此时名义上应听从上将军宋义的号令。
宋义为什么能压过项羽一头呢?这还要从项梁在时说起。

项梁。来源/《楚汉传奇》截图

起初,章邯也在项梁手下吃了败仗。项梁先是在东阿打败了章邯,然后领兵西进来到定陶,再次击败秦军。加之项羽、刘邦又在雍丘打了胜仗,还斩杀了三川郡守、李斯之子李由。项梁因此更加轻视秦军,难掩骄色,他麾下的宋义见此便从中规劝。 

宋义。来源/《楚汉传奇》截图

宋义担心骄兵易吃败仗,但项梁并没有听进去,反而派遣宋义出使齐国。宋义在路上刚好又遇到了齐国使者高陵君显,得知对方正是去见项梁,于是对他说:“臣论武信君军必败。公徐行即免死,疾行则及祸。”
果不其然,此时各路秦军赶来增援章邯军,在定陶大败楚军,项梁也在此役中战死。而宋义在路上遇到的那位齐使后来拜见了楚怀王,正好就把宋义预见战败的事告诉了怀王。

楚怀王和宋义。来源/《楚汉传奇》截图

楚怀王一听宋义还有这种才能,便召见他商讨战事。随后,宋义被任命为上将军,项羽都只是他手下的次将,同时,其他各路将士也都归宋义指挥。
头戴“卿子冠军”的光环,宋义领军北上救赵,但走到安阳的时候却命令将士在此驻扎,接连停留了四十六天都没有前进一步。这时,项羽就坐不住了,他对宋义说:“吾闻秦军围赵王巨鹿,疾引兵渡河,楚击其外,赵应其内,破秦军必矣。”
对于项羽这一里应外合共击秦军的策略,宋义不以为然。他认为应该任由秦军攻赵,即使秦军胜利,士兵也必定疲乏,那时便可趁机发起攻击;反之,如果秦军战败,那他也可以率军西进,一举灭秦。宋义更是直接对项羽说:“夫被坚执锐,义不如公;坐而运策,公不如义。”随后还下令全军,称但凡不听指挥的,一律斩杀。
严格来说,宋义的法子虽然有些不义,但就灭秦这个终极目标来看,也不是不行。可他此时偏偏又做了一件触犯众怒的事,彻底把自己送上了死路。

 

项羽巡视驻留安阳的楚军。来源/《楚汉传奇》截图

楚军在安阳停滞不前,转眼就到了十一月,军中粮草本难以为继,恰巧又遇到下雨,士兵们又冷又饿。宋义却在此时送自己的儿子去齐国为相,还大摆酒席宴请宾客。项羽见状,便对军中将士说:“将戮力而攻秦,久留不行。今岁饥民贫,士卒食芋菽,军无见粮,乃饮酒高会,不引兵渡河因赵食,与赵并力攻秦,乃曰:‘承其敝’。”
项羽先是痛陈宋义“饮酒高会”的不妥之举,然后直言其想要“承其敝”的法子根本行不通,如果不解巨鹿之围,强大的秦军必定轻而易举地攻下新立的赵国,楚军根本无机可乘。况且楚军先前刚打了败仗,楚怀王正坐立不安,这次聚集兵力粮草交给宋义,也就是把国家安危交到了他手上,他却如此不体恤军中将士。

 

斩杀宋义后的项羽。来源/《楚汉传奇》截图

最终,项羽得出的结论就是宋义“非社稷之臣”,第二天就在军帐中将其斩杀。军中将士对此也无异议,毕竟楚怀王都是项家拥立的,便公推他代任上将军。消息传到楚怀王这里,他也只能正式任命项羽为上将军,英布、蒲将军等人都纷纷归于项羽麾下。
这一番折腾之后,楚军终于重新踏上了攻秦援赵的征程,巨鹿之战也正式拉开序幕。
项羽如何以少胜多
项羽斩杀宋义,迅速在楚军中树立起威信,随即率军继续北上,来到漳水南岸。他起初派遣英布和蒲将军率两万人渡河,先行对秦军发起攻击。而赵将陈馀这边,眼见王离军攻势猛烈,于是再次恳请项羽增兵救援。随后,项羽决定率主力部队渡河救赵。

项羽像。来源/网络

同时,项羽还做了一个重要决定,这个决定极大地振奋了楚军士气,也为后世留下了一个经典成语——破釜沉舟。
《史记·项羽本纪》载:“项羽乃悉引兵渡河,皆沉船,破釜甑,烧庐舍,持三日粮,以示士卒必死,无一还心。”这一自断后路的决定,让楚军上下明白了一个道理,那就是此战必得获得胜利方才有一线生机。

项羽下令破釜沉舟。来源/《楚汉传奇》截图

项羽之所以如此,或许与他从小修习兵法的经历有关。他小时候并不像个可造之材,“学书不成,去学剑,又不成”,倒把抚养他的项梁气得不行。项羽却对叔父说:“书足以记名姓而已。剑一人敌,不足学,学万人敌。”
项梁就开始教项羽学兵法,项羽开始倒也高兴不已,但学得“略知其意”后就不肯再深入了。话又说回来,虽然只学得一点表意,想必《孙子兵法》中的经典理论也是熟悉的,后来能做出“陷之死地然后生”的决定倒也不足为奇。

巨鹿之战形势。来源/网络

在司马迁笔下,渡河后的楚军士气高涨、勇猛无比,迅速包围了王离军,接连发动攻击。将士们在战斗中“无不一以当十”,与秦军大战数次,最终切断甬道,大败秦军,还斩杀了苏角,俘虏了王离,拒不投降的涉间也自焚而亡。
据《汉纪》记载,原本由宋义和项羽率领的这支北上楚军只有五万人,而章邯和王离的联军加起来却有四十万之多。这一力量悬殊的战役为何会是项羽率领的少数胜利呢?
“卒存巨鹿者,楚力也。”毫无疑问,在巨鹿之战中,项羽及楚军的破釜沉舟之勇起到了关键作用,但各路诸侯军的势力也不容忽视。起初,诸侯军抵达巨鹿后并未立即发起攻击,而是驻扎在陈馀军附近,还筑起高高的壁垒,不敢与秦军交战。等到项羽率领的楚军和秦军开战后,他们只是躲在驻地的壁垒上观望,顺便贡献了一个沿用至今的成语——作壁上观。

自立为王的魏豹。来源/《楚汉传奇》截图

诸侯军虽然畏战,但他们的存在好歹在一定程度上是项羽的另一条退路,秦军也有后顾之忧。同时,在楚军英勇作战之际,诸侯军也逐渐放下对秦军的畏惧,转而加入作战。否则,以项羽率领的数万楚军恐怕很难顺利击溃有着光辉战史的长城军团,退守的章邯军后来也不会轻易投降。
《资治通鉴》就对诸侯军的作用予以了肯定,称:“于是至则围王离,与秦军遇,九战,大破之,章邯引兵却。诸侯兵乃敢进击秦军,遂杀苏角,虏王离;涉间不降,自烧杀。”

王离被俘。来源/《楚汉传奇》截图

但项羽在巨鹿一役中的表现,也让他成为诸侯军的首领,得以统摄各路反秦势力。司马迁在《史记·项羽本纪》中写道:“于是已破秦军,项羽召见诸侯将,入辕门,无不膝行而前,莫敢仰视。”当然,司马迁既以帝王专用的“本纪”来为项羽立传,可见其对项羽的肯定。

战后何去何从

巨鹿之战后,章邯退守棘原,继续与项羽率领的诸侯联军对峙。由于秦军此前大败,秦二世遣人问责章邯,章邯也心生恐惧,所以派司马欣回咸阳请示丞相赵高。赵高非但没见司马欣,还在他返回棘原时派人追捕。

赵高。来源/《楚汉传奇》截图

司马欣好不容易回到军中,马上告诉章邯:“赵高用事于中,下无可为者。今战能胜,高必疾妒吾功;战不能胜,不免于死。愿将军孰计之。”对于这个胜败都难逃一劫的局面,司马欣劝章邯仔细打算。
刚好陈馀此时也写信劝降章邯,并以白起、蒙恬等名将的悲惨下场为例,说“夫将军居外久,多内隙,有功亦诛,无功亦诛”,不如“约兵攻秦,分王其地”。章邯有所动摇,秘密派人去见项羽,想要讲和。
讲和未成,项羽令蒲将军率兵渡过三户津,大败秦军。随后,项羽又率领全军再击秦军,章邯继续遣人讲和。这时候,项羽考虑到军中粮草不足,便答应下来,后在洹水南岸的殷墟上接受了章邯的投降。

章邯降楚。来源/《楚汉传奇》截图

章邯降后被项羽封为雍王,司马欣被任命为上将军,率领原本的秦军当先头部队。但到了新安之后,项羽等人忌惮这批秦军人数众多,又心有不服,决定将二十万士兵全部坑杀,只留下章邯、司马欣、董翳等将领。至此,秦军的主力部队完全覆灭。
当初楚怀王派出两支军队攻秦,项羽这边大获全胜,刘邦那边又如何呢?

刘邦像。来源/网络

自定陶一战项梁败后,楚怀王任命刘邦为砀郡长,封武安侯以统帅砀郡士兵。原本决定领兵西进的人选时,项羽也是其中之一,但怀王身边的老将却认为项羽过于强悍残暴,建议派刘邦前去。所以怀王下令,“遣沛公西略地,收陈王、项梁散卒”。
刘邦率军向关中进发,一路上大大小小的战役中少败多胜,倒也顺利。同时牵制住了西边的秦军,以防其增援巨鹿。后来章邯投降,赵高则杀了秦二世,还派人来见刘邦,想与他划分关中地盘。刘邦觉得其中有诈,采取了张良的计策,让郦生和陆贾前去游说秦将,利诱其反秦,随即趁势攻克武关,迂回进入关中地区。

刘邦。来源/《楚汉传奇》截图

最终,刘邦兵至霸上,直逼咸阳。随后,“秦王子婴素车白马,系颈以组,封皇帝玺符节,降轵道旁”。继任秦王的子婴这一降,秦朝的统治便正式宣告终结。
按照当初楚怀王的许诺,先入关的刘邦理应封关中王。但项羽在巨鹿之战中名声大噪,诸侯军唯他马首是瞻,随即他也领兵向西。听到刘邦已先行入关的消息后,项羽大为震怒,这便有了著名的“鸿门宴”。刘邦并没有如愿成为关中王,况且怀王自己也只是有名无实的“义帝”,反而是项羽一时占据上风。

项羽。来源/《楚汉传奇》截图

巨鹿一役,之所以成为秦末的关键一战,正在于其胜败可能决定“秦末”这个前提是否成立。
假若章邯、王离率军击败项羽、攻下赵国,秦军便可分出手来增援关中,也可继续北上灭燕,再回过头来消灭已经吃了败仗的齐、楚。如果巨鹿之战是秦军获胜,赵高可能也不会急于逼杀胡亥,秦朝是否二世而亡就成了未知数。
而现实是,项羽胜了,巨鹿之战直接把他推到了历史的潮头,让他成为西楚霸王。同时,项羽在巨鹿击溃秦军主力,为刘邦顺利入关创造了有利条件,实际上也为后来的楚汉之争埋下伏笔。
正如后世评价:“首难者陈涉,灭秦者项王也;入关者虽沛公,灭秦者项王也。”

参考资料:

(汉)司马迁:《史记》,北京:中华书局,2011年。

张荫麟:《中国史纲》,北京:中国和平出版社,2014年。

田昭林:《中国战争史(第1卷)》,南京:江苏人民出版社,2019年。

董寅生:《巨鹿之战探微》,《邯郸学院学报》2012年第1期,第88-92页。

阎盛国:《从〈孙子兵法〉审视项羽巨鹿之战的致胜因素》,《史学月刊》2012年第7期,第125-127页。

靳成诚:《巨鹿之战的经过和影响——兼论安阳位置与秦军运输线》,《邯郸学院学报》2017年第2期,第78-84页。