大分流:古代中国的发展为何在明朝戛然而止?
来源:国家人文历史 | 作者:格伦·哈伯德 蒂姆·凯恩 | 发布时间: 2015-12-21 | 7575 次浏览 | 分享到:
中国的发展大约在明朝时期出人意料地戛然而止。人口增加了,但人均国内生产总值却没有增长。当15世纪中国的人均收入处于低迷状态时,西欧的生产率却在缓慢而平稳地上升。到19世纪初,欧洲的人均收入是中国的两倍。此时发生的工业革命又使这个差距越拉越大,呈几何式增加。



在纺织业中,手纺车在中国出现的时间和欧洲差不多,都是13世纪(可能在中国出现的时间稍早),但在创新的速度和深度方面中国远胜于欧洲。

中国的发展大约在明朝时期出人意料地戛然而止。人口增加了,但人均国内生产总值却没有增长。当15世纪中国的人均收入处于低迷状态时,西欧的生产率却在缓慢而平稳地上升。到19世纪初,欧洲的人均收入是中国的两倍。此时发生的工业革命又使这个差距越拉越大,呈几何式增加。

古代中国的发展为什么会停滞?莫基尔认为:“技术发展史上最大的谜团就是中国为什么没能保持技术上的领先优势。在1400年之前的几个世纪里,中国的技术发展势头之迅猛令人吃惊,根据有关研究,其速度之快堪比欧洲,甚至比欧洲的技术发展速度更快。”由此展开的辩论非常有趣。传统观念认为相比西方国家,中国就是落后,这是一种从19世纪殖民时期流传下来的偏见。但是,考古学家和历史学家对古代中国的技术成就的总结较为客观和中肯,并对这种观念提出了挑战。200年前,较之正处于工业社会的西方,中国可能显得落后,但这不能抹杀中国500 年前的强大。另一个挑战这种观念的观点认为,直到英国工业革命之前,中国的经济发展水平一直与西方国家旗鼓相当,甚至高于西方国家。这个观点并无多大价值,历史学家肯尼斯·彭慕兰在他的《大分流:欧洲、中国与现代世界经济的发展》一书中做出了这样的评价。彭慕兰认为,大分流发生在1800年之后,而不是1800年之前;而且人们“最需要回答的问题不是中国为什么和欧洲国家不一样,而是1800年的中国为什么和1300年的中国不一样”。其间肯定发生了某些事情,它们改变了中国的命运。

关于郑和下西洋的真实故事

郑和七下西洋之所以值得注意,并不是因为这几次航行具有首创性,而是因为其船队的庞大规模。这支船队共有317艘船,平均每艘船上配有90 名水手。1405年,船队从南京扬帆起航,那些有着六七根,甚至8根桅杆的商船满载成吨的丝绸、瓷器、漆器等货物。这些船到底有多大?可以这么说,那些最大的船的宽度甚至超过了哥伦布的船的长度。

很多历史学家把这几次航行定义成一个皇帝的耀武扬威之举。确实,这个皇帝充满了优越感,但这种描述既不符合常识,也不符合考古事实。这几次航行肩负着贸易使命,当然,古代中国人说话很委婉,他们说那些船上的珍宝是给外国国王的贡品。但是,他们期望通过送出这些“贡品”也能收到回报。最明显的证据是,记者和作家路易斯·雷瓦西说:“朱棣一当上皇帝就马上废除了他父亲制定的严苛的进贡和贸易政策。”路易斯·雷瓦西这样写道:朱棣允许个人经商,放宽了对胡椒和黄金贸易的限制。他打开国门欢迎外国商人,并对他们说:“四海一家亲。”他的那些深受儒家思想影响的顾问对此备感惶恐,因为他们笃信中国的繁荣只能靠农业来实现。这位皇帝下诏:“开放边境贸易以满足国家之需,并以此鼓励外国商人来中国开展贸易。”