缅甸战场上的英国军队究竟是不是猪队友?
来源:国家人文历史 | 作者:周渝 | 发布时间: 2019-08-29 | 528 次浏览 | 分享到:
英军的确存在种种失误,对中国军队也的确存在偏见,对于缅甸溃败负有不可推卸的责任;不过在反攻缅甸时期,英军打出英帕尔之战这样的经典战例,还在其后诸役中承担着主要战力的角色
原载于《国家人文历史》,有删节,未经允许请勿转载

在那场被遗忘的战争中,作为印缅“东道主”的英国军队究竟扮演者什么样的角色?一切都得从1942年1月,日军入侵缅甸之初开始复盘。

令人担心的备战工作

从地理上来说,缅甸地处丛林,近海处是红树林围成的湿地。其国土面积略小于法国和英国两国欧洲本土面积之和。其主要河流伊洛瓦底江,总长2714公里,不仅是缅甸的第一大河,也是滇缅贸易的重要交通枢纽。

欧战爆发后,德军一路扫荡,于1940年穿越法国北部的英吉利海峡,成为英国的心腹大患。这样一来,中东和地中海地区就上升为英国防卫下的最高战略要地,新加坡的海军基地之意义变得举足轻重,而英国对缅甸的保护也必须提上军事日程。1940年11月,英军远东司令部在新加坡成立,从这时起,缅甸在名义上就附属于远东司令部,但出于兵力供应及强化指挥权等原因,实际操作中仍然要依附于印度指挥部。

1941年7月,英国陆军元帅阿奇博尔德·珀西瓦尔·韦维尔调任印度军队总指挥官,负责缅甸防卫工作,当时印度驻军总计237500人;包括37个英国步兵团、82个印度步兵团及20个廓尔喀步兵团。驻印部队与英国本土编制结构相似,每个步兵营有4个来复连队。只是驻印部队的组成人员更为复杂,除了少数欧洲人,多为印度、缅甸当地土人,战斗力自然也不能与英国本土部队同日而语。实际上在太平洋战争爆发前两个月,韦维尔就亲赴缅甸视察,得出的结论非常糟糕:“缅甸防卫的准备特别不充分,我对此十分担心。此次缅甸之行我注意到,军队的数量和训练、设备、情报、员工数量和组织、管理系统以及防卫安排都远欠妥当。”

可以说直到太平洋战争爆发,缅甸的防御和备战工作都不充分。珍珠港事件后,日军第25军司令官山下奉文率部登陆马来半岛,直逼新加坡;第16军司令官今村钧负责攻占荷兰势力范围爪哇;第14军司令官本间雅晴进攻菲律宾。征服泰国和攻占缅甸的任务则落到了第15军司令官饭田祥二郎手里。日军攻占缅甸有几大目的:其一,掩护其进攻新加坡和荷兰东印度油田的右翼;其二,切断滇缅公路,断绝已独自抗战四年的重庆国民政府的外援,尽快征服中国;其三,占领缅甸,作为进攻印度的基地。此外,缅甸地区的石油、大米以及丰富的木材资源都会成为日本战力的原材料补给。

与其他几路纯作战的部队不同,饭田祥二郎对泰国、缅甸的攻略是政治和军事双管齐下,太平洋战争一爆发,饭田就促使泰国与日本签订《日泰攻守同盟条约》,这样一来,日军没经过大规模战斗就能轻松借道泰国。到1942年1月,泰国全面倒向日本,向英美宣战。解决了这个后顾之忧,饭田祥二郎便能调集全军力量,全力以赴夺取缅甸。
下一篇: