“亚洲第一舰队”的全军覆没:北洋水师的病根究竟在哪儿?
来源:国家人文历史 | 作者:许华 | 发布时间: 2019-01-03 | 5275 次浏览 | 分享到:
1888年12月17日,北洋水师于山东威海卫的刘公岛正式成立。这支近代化海军舰队,是清朝建立的四支近代海军中实力最强、规模最大的一支。但不到十年的时间,就在中日甲午战争中全军覆没。

中日两国都是在西方国家坚船利炮的攻击或威胁下,被迫对外开放门户的。从19世纪60年代起,两国相继开始学习西方,大举建设和发展新式海军。但是,为什么在19世纪末的这场海战中,看似更为庞大的北洋海军会遭遇如此惨败呢?

(后于1901年当选美国总统)在拜读了马汉早期的海权著作之后,立即激动地写信给马汉说:“如果我不把它当作一部经典的话,那就大错特错了。”


在以海军制胜为显著特征的中日甲午战争中,中日两国对海权的认识和利用的程度高低,从根本上决定了这场战争最终的胜负结局。我们不应否认,在鸦片战争中领教到西方列强坚船利炮的厉害之后,清政府在海军海防建设方面投入巨大力量,甚至建成在亚洲首屈一指的庞大海军舰队,但为什么换不来国家的兴旺发达,反而在反侵略战争中接连失败?一言以蔽之的答案是:清政府建设和发展近代海军,从来就不是海权意识的产物!从来就没有与发展海权紧密联系在一起!


19世纪之后,世界已进入这样一个时代:每个国家,尤其是沿海国家的政治、经济、军事和文化,都无可选择地开始与蓝色的海洋紧密地联系在一起;国家的兴衰荣辱也与海军战略紧密地联系在一起。资本主义国家为贸易和海外拓殖而拼命发展海军;海洋和海军,实际上已成为西方各国资本主义发展的国家战略问题。


拥有漫长海岸线且处于封建专制统治之下的古老中国,就这样被迅猛发展的时代无情地裹挟进这个世界大潮。但是,清政府在建设和发展近代海军时并没有真正认清这一不可抗拒的世界大潮,而始终局限于对西方列强炮舰政策的一种本能反应,仅仅是一种企图重新关上国门的较低层面的军事防御对策。因此,清政府建设和发展海军的整个过程,始终呈现着一种海患紧则海军兴、海患缓则海军弛的被动、消极和短视的现象。即便是在中法战争结束,光绪皇帝发出“惩前毖后,自以大治水师为主”的战略动员令时,封建统治者也没有透彻洞悉世界发展趋势,改变和更新那种将汪洋大海仅仅当作天然屏障的陈腐落后的海洋观念,仍然顽固地将建设和发展海军作为重关国门之策。


中国建设和发展近代海军的起步并不迟于日本,并曾具有与日本同等的在亚洲崛起的历史机遇。可惜的是,清朝封建统治者缺乏明确的海权意识,企图将一个新军种纳入封建主义的陈腐轨道,企图用代表和体现着资本主义先进生产力的坚船利炮,去维护和挽救濒临死亡的封建主义生产关系。从这个意义上说,正是海权这一把无情的时代利剑,决定了近代中日两国不同的历史命运。