夹缝中生存的大英帝国:逐渐沦为配角,其黄金时代同丘吉尔一起走进了历史
来源:国家人文历史 | 作者:刘怡 | 发布时间: 2017-12-26 | 103771 次浏览 | 分享到:
尽管已经做出了对德战争无法避免的预期,但伦敦对法国能将德国长期阻滞于西线信心过于充分,并未尽快挖掘其工业产能的潜力,集中全力制造前线所需的坦克、战斗机和护航舰艇。结果在敦刻尔克溃败之后,英军一举丢失足够装备10个师的武器和补给品,而本土的库存只够扩充2个师之用。
山穷水尽的大英帝国

当丘吉尔在1940年5月登上首相之位时,英国的军事机器是按照一种慢节奏的动员速度在运转的。尽管已经做出了对德战争无法避免的预期,但伦敦对法国能将德国长期阻滞于西线信心过于充分,并未尽快挖掘其工业产能的潜力,集中全力制造前线所需的坦克、战斗机和护航舰艇。结果在敦刻尔克溃败之后,英军一举丢失足够装备10个师的武器和补给品,而本土的库存只够扩充2个师之用。尽管美国在1940年6月初紧急伸出援手,同意一次性出售50万支步枪、8万挺机枪、900门火炮和大批弹药,但缺口依然相当严重。

比军火短缺更严峻的考验是财政压力。作为一个海岛国家,尽管英国本身的制造业规模尚属可观,但大部分战略性原材料和石油都须自海外进口;而在20年代失败的金本位改革以及随之而来的大萧条的冲击下,英镑的汇率并不坚挺。1939年9月战争爆发时,伦敦全部的黄金储备、外汇现钞以及可随时抛售的海外资产只折合45亿美元,这部分财富到1940年12月为止已经悉数耗费在购买军火上。另外通过开采南非的黄金、向北美出售奢侈品以及强制征购民间存有的美国股票和证券,英国又筹集了不到20亿美元的资金,但这甚至连付清已经签下订单的物资的开支都不够。情急之下,财政部甚至已经打算征购老百姓的金戒指和金项链。

造成财政紧张的最主要原因,是美国依然厉行中立,要求英方对下单的军事物资“现购自运”(Cash and Carry)。这不仅是指美方要求对一切订货先行付款,而且他们拒不接受存在贬值风险的英镑。美国要求英方要么用美钞和黄金付款,要么开出以英镑为单位的借据、准许美方用此借据在英国市场上自行购买商品,再由英国财政部负责还款。这样一来,伦敦手中可以在国际金融市场上流通的资产很快被榨干了。法国陷落之后,英国甚至毫无愧意地接收了法方已经向美国付过货款、尚未来得及交付的价值6亿美元的战斗机、卡车和步兵武器,只因为这批军火不必再付现钞。但类似的运气不可能再碰上,而德国随时有可能强渡英吉利海峡。

在当时的情况下,美国是唯一有可能向英方提供大量工业制成品和军需物资的国家;但许多英国政治家和军队将领对美方的能力以及意图都不信任。帝国陆军副总参谋长迪尔上将抱怨说,美国“对战争全无准备,而且软弱不堪”;由于比英国更晚进入动员状态,1940年全年美国的军火总产量只及英国的一半,1941年也只达到2/3。另外,为了避免在1940年大选之前得罪国会里的孤立主义者,到1940年夏天为止,罗斯福批准向英国出售的要么是一战时的库存旧武器,要么是美军自己已经淘汰的装备,殊少亮点。怀疑主义者据此认定,要么是美国根本制造不出真正的高技术兵器,要么是他们居心不良,只想用旧货榨取英国的金钱。