执掌大清海关48年的外国人赫德
来源:国家人文历史 | 作者:[英] 方德万(Hans Van De Ven)/著 姚永超、蔡维屏/译 | 发布时间: 2017-08-04 | 1685 次浏览 | 分享到:
赫德没有让冒险家和追逐名利的投机分子来作为海关的职员主力,而是倚重那些乐于为海关奉献生命的职员。

海关初期的人员是由李泰国和费士来从欧洲挑选来的。赫德最初是借由提供更高的薪水以及更多的机会,从驻北京的各公使馆和各地的领事馆中挖人。在1864年的一份备忘录中,赫德承认“几乎很少有人来到新职位上知道要做什么,他们对职务只有大致上的概念”。很少有人知道海关在做什么,而那些知道的人,却“无法摆脱他们过去所习惯的官僚束缚”。不仅中国开放了港口,日本也是,这意味着领事机构和商业公司都在大肆招聘。如赫德所写,海关只能“凑合着招聘那些无论是从社会地位还是受教育情况来说,都对海关的地位和效率不利的人”。

因此赫德创立了一套新的招聘程序。这个招聘程序旨在为海关招录—若套用赫德内弟裴式楷 (Robert Bredon)曾经对一位应聘者所下的评语:“聪明、好看和精力充沛的年轻人。”113赫德在1874年任命那位曾大幅修改过海关会计制度的金登干为无任所税务司,让他掌管海关总税务司署驻伦敦办事处。金登干取代了原来的兼职采购代理人巴切勒(H.C.Batchelor),负责海关在英国的采购,充当了海关在英帝国政治中心的情报窃听人员,管理招聘事宜,并照顾赫德的“受监护的未成年人”,即他的中国孩子。

海关想招录有着良好教育、长得像样的、在商埠的社交圈中看起来体面的、可以展现出维多利亚时代男子气概的年轻人。就在金登干正式掌管驻伦敦办事处的这一年,为了招聘欧洲人到内班来,赫德设计了一套正好可以反映上述条件的征选制度。首先由赫德提名候选人,然后在录取之前,再由金登干对他们进行一次资格性或竞争性考试。候选人必须要受过“良好的中等教育”,这表示法国人要有学士学位,德国人要经过大学预科的学习,“对英国人,即使没有大学学位、牛津或者剑桥的高等教育证书等,那也必须要通过一流公立学校的最高年级课程。”正如李嘉铃(Catherine Ladds)所述,海关以学术成绩、健康状况、性格、社交能力以及字体工整和算术能力等,来综合评估求职者。

现存的关于在伦敦考试的记录,证实了李嘉铃的观点,即海关对性格特征的重视如同对于学术成绩的注重一样。在1887年,金登干告诉一位落选者的父亲:“考试是相当具有竞争性的,要衡量成绩、外貌和其他特质,例如体质强壮、彬彬有礼、绅士风度、能圆融地处理争议、脾气、判断力等等,这些和考试成绩都被并重考虑。”金登干继续说:“举例来说,如果一位候选者或多或少在骑马、射箭、游泳、划船、打板球、跳舞、唱歌等方面表现优秀,即便他在学习成绩方面不如那些有意培养男子气概的运动或素养的人”,他也更容易被录用。好的教育是一个最基本的要求,但卓越的学科成绩并不是。
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