乳香之路
来源:国家人文历史 | 作者:pro0ba82a | 发布时间: 2016-01-06 | 696 次浏览 | 分享到:
《往日》2015年12月刊
在古代,庙宇、宫廷、村野等许多地方,都能闻到空气中飘散着的阵阵薰香。地中海文化环绕之地对这种被称为乳香的薰香极其喜爱和依赖。这些香料从何而来,曾是个谜团。在如今也门地区的塞巴古国,以及《圣经》传说中的三圣王的故乡,被一度认为是乳香的诞生地。

乳香之路,又称乳香贸易遗址,是世界遗产之一。乳香贸易被视为古代和中世纪最重要的商业活动之一,公元前1世纪,这些价值不菲的乳香通过骆驼商队,从南阿拉伯地区沿着乳香之路传往地中海,沿途经过无数绿洲和客栈,历经3000多公里。乳香树和商队绿洲遗迹可以证明乳香贸易在多个世纪内一直处于繁荣的状态。

佩特拉,又名红岩城,是一座沙漠绿洲之城,也被视为通往阿拉伯世界的大门,被视为这条道路上的重要关口。当人们想起古代的阿拉伯世界的乳香之路,既会想到穿越红海的航海路线,又会想到驼铃声声的陆路——这两条道路将价值不菲的香料从南阿拉伯地区运往畅销之处。道路同时也成为阿拉伯人了解广阔世界的窗口——不同的文化通过这条贸易之路互相接触和交流。它将阿拉伯世界和地中海世界连接起来,同时让地中海文化和近中东文明、彼此的手工艺技能和技术等尽可能的交汇融合。

阿拉伯人与地中海人的联姻,造就了一支混血民族——纳巴泰人。他们的起源鲜有人知,只知道居住在阿拉伯半岛某处。也有人认为,这些人没有阿拉伯人的血统,而是那些逐渐从地中海迁徙到阿拉伯半岛的移民总称。

另一条贸易路线,将印度和阿拉伯世界联系起来。早在公元前2世纪,就已经有了航海贸易的雏形。当时的古代印度人和阿拉伯人对东南亚季风的特点了如指掌,熟知在夏天刮西南风、冬天刮东北风。