先放一把火
来源: 国家人文历史 | 作者:何帆 | 发布时间: 2016-01-06 | 1159 次浏览 | 分享到:
文 | 何帆
摘自《先放一把火》,中信出版集团2015年,本文已获出版社授权

萨拉热窝事件对美国金融市场的影响

此文的结尾写得有点突兀。有朋友说,没有看出来美国政府怎么用超越平凡的标准要求自己了。我在文章中表扬的不是美国政府,而是麦卡杜(McAdoo)身上体现出来的远见和果断。政策决策者大多都是风险回避型的、有事应付型的,难得见到一个敢想敢做的人。

1914年6月28日,当裴迪南大公夫妇遇刺的消息传到美国纽约证券交易所的时候,股市好像还没有明白到底发生了什么。7月23日,奥匈帝国向塞尔维亚提出最后通牒,华尔街感觉势头有点不妙。7月28日,奥匈帝国对塞尔维亚正式宣战,华尔街这才如梦初醒,股市应声下跌。当日,纽约股市下跌3.5%。国际局势越来越紧张,报纸上已经传来德国和俄罗斯调集部队的消息,华尔街彻底慌了神。7月30日,纽约股市下跌6%,这是自1907年3月14日美国股灾以来最大的单日下跌幅度。

7月30日傍晚,一群华尔街巨头在摩根银行聚会。老J. P. 摩根已经在1913年去世,现在掌舵的是J. P. 摩根二世。尽管这帮金融家已经惊慌失措,但还是故作镇静,经过商议,大家觉得没有必要关闭纽约证券交易所。7月31日早上,就在开市之前半个小时,摩根二世接到一个电话。他越听神色越凝重。放下电话,摩根二世赶紧召集纽约证券交易所的董事会成员们开会。离开市不到15分钟的时候,董事会决定,关闭纽约证券交易所。这一关就是四个多月,直到12月12日才重新开门。这在纽约证券交易所的历史上是从来没有过的。

多年之后,摩根二世才透露,这个电话是美国财政部长威廉·吉布斯·麦卡杜(WilliamG. McAdoo)打过来的。麦卡杜明确指示摩根二世,马上关掉纽约证券交易所。

为什么华盛顿要把华尔街关掉呢?

麦卡杜并不关心股价下跌,但他关心是谁在卖出美国的股票。眼看着一场世界大战就要打起来了,欧洲各国急需用钱,欧洲的投资者也纷纷逃向“安全资产”的避风港。欧洲投资者开始抛售手中持有的美国股票,换回黄金。当时,纽约股市上最重要的行业是铁路。欧洲投资者持有大约40亿美元的铁路股票,如果他们卖掉其中的25%,就可以把美国国民银行体系总共持有的1亿美元黄金全部搬走。7月下旬的最后一周,美国流向欧洲的黄金就已经超过了2500万美元。麦卡杜知道,美国的金融体系已经是命悬一线,所以他果断下令,关掉电闸。

其实,为了防止黄金外流,美国还有一招,那就是退出金本位制。就像艺人出轨一样,这当然不是什么光彩的事情,但是,一般来说,是可以得到大家谅解的。但是,麦卡杜有更大的野心。他不仅是要避免金融危机,而且,他想要借这次机会,让美国能够超越英国,掌握国际金融霸权。